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Lemongrass - un'aggiunta alla yerba mate (e non solo) con un aroma meraviglioso!

2024-06-14
Lemongrass - un'aggiunta alla yerba mate (e non solo) con un aroma meraviglioso!

La citronella è una pianta aromatica che sta conquistando le cucine e le papille gustative di tutto il mondo. Sebbene sia originaria del sud-est asiatico, dove è stata apprezzata per secoli per le sue proprietà salutari e culinarie, oggi il suo fascino limonoso incanta i buongustai di quasi tutti i continenti. La citronella non è solo uno straordinario ingrediente culinario: le sue proprietà salutari e i suoi svariati usi la rendono un vero e proprio tesoro naturale!

Sommario:

  1. Lemongrass - caratteristiche della pianta
  2. Sostanze nutritive che fanno miracoli. La citronella e le sue proprietà
  3. La citronella: per cosa può essere utilizzata?
  4. Quando evitare la citronella? Controindicazioni

Lemongrass - caratteristiche della pianta

Illemongrass, noto anche come citronella, è un vero gioiello tra le piante! Il nome botanico della citronella è Cymbopogon citratus. Si distingue dalle altre specie erbacee per le foglie lunghe e strette e per i bulbi bianchi e carnosi. Le foglie della citronella sono dure e taglienti; formano densi ciuffi che possono raggiungere i 2 metri di altezza. Il suo aspetto ricorda le spighe e l'intenso aroma di limone che emana è inconfondibile. È originaria del sud-est asiatico, dove è stata apprezzata per le sue proprietà per secoli. Oggi la citronella è coltivata anche in Africa centrale, in Sud America e negli Stati Uniti. È in queste regioni che la sua coltivazione è diffusa, poiché la pianta si trova bene nel clima caldo e tropicale.

Nutrienti che fanno miracoli. La citronella e le sue proprietà

La citronella è un vero e proprio tesoro della natura che nasconde un'infinità di preziosi nutrienti. Cominciamo dalle vitamine. Il lemongrass è ricco soprattutto di vitamina C, oltre che di vitamina A e di vitamine del gruppo B(tiamina, riboflavina, niacina). La vitamina C è nota per le sue proprietà antiossidanti, che aiutano a combattere i radicali liberi e a sostenere il sistema immunitario. La vitamina A è fondamentale per la salute degli occhi e della pelle, mentre le vitamine del gruppo B favoriscono il funzionamento del sistema nervoso e il metabolismo. La citronella contiene anche una grande quantità di minerali come calcio, ferro, magnesio, fosforo, potassio, sodio e zinco. Il calcio e il fosforo sono essenziali per la salute di ossa e denti, il ferro favorisce la produzione di globuli rossi e il magnesio aiuta a rilassare i muscoli e migliora la qualità del sonno. Il potassio è fondamentale per mantenere l'equilibrio elettrolitico nell'organismo, mentre lo zinco sostiene il sistema immunitario e la salute della pelle. E non dimentichiamo il prezioso olio essenziale di cui la pianta è ricca. Quest'olio è ricco di citrale e mircene ed è responsabile del caratteristico sapore e aroma della citronella.

Un'aggiunta aromatica in cucina e non solo... La citronella: per cos'altro può essere utilizzata?

La citronella è come un camaleonte nel mondo culinario, ma non è solo in cucina che trova impiego! Si può usare cruda, aggiungendola alle insalate o alle bevande, ma funziona altrettanto bene come spezia essiccata per arricchire il sapore dei piatti. Il suo sapore di limone e zenzero si sposa bene con il latte di cocco, il peperoncino, la carne, il riso e le verdure.

Il lemongrass e i suoi usi versatili:

  • Capolavori culinari con la citronella. Nei Paesi asiatici, di cui è originario, il lemongrass è un ingrediente fondamentale di molte ricette. Si trova nelle zuppe, nel curry, nelle salse e persino nei prodotti da forno e nei dolci. Il suo gradevole sapore e aroma di limone e zenzero si sposa perfettamente con i piatti speziati, conferendo loro un carattere unico. La citronella viene anche aggiunta a bevande e bibite. Può essere trasformato in un infuso aromatico o combinato con tè e altre erbe. Si combina particolarmente bene con i sapori del tè verde e nero.
  • Yerba mate con citronella. A proposito di infusi, la citronella si abbina perfettamente alla yerba mate. Il sapore amaro e aspro dell'Ilex paraguariensis, con l'aggiunta di un rinfrescante accento di limone, è una delle combinazioni di sapori più classiche che i bevitori esperti di mate scelgono. Per ottenerlo, basta combinare yerba mate e limone, ma quando si aggiunge un tocco di citronella, nella zucca del mate avviene una magia! Il lemongrass conquista il sapore degli agrumi ed esalta ulteriormente l'asprezza del mate. Si abbina bene anche ad altri additivi, come menta, camomilla, guaranà o papaya esotica. Si consiglia di provare una delle tre yerba mate brasiliane fortemente agrumate: la mite Verde Mate Green Limón, la leggermente più intensa Yaguar Citrus Bomb o la 100% biologica Soul Mate Orgánica Menta Limon.
  • Lemongrass in cosmetica, profumeria e aromaterapia. L'olio essenziale intensamente profumato che contiene la citronella è utilizzato nell'industria dei profumi e dei cosmetici. Viene aggiunto a profumi, nebbie aromatiche per il corpo, lozioni da bagno e balsami. Il suo intenso profumo di limone calma i sensi e aiuta a rilassarsi, il che lo rende un ingrediente ideale per i prodotti per il relax. Aggiunto a un bagno o a un diffusore per aromaterapia, l'olio di citronella contribuisce a creare una spa domestica che favorisce il rilassamento e la distensione dopo una dura giornata.
  • Repellente naturale per gli insetti. Sembra strano? Niente di più sbagliato! Sebbene il profumo di agrumi attiri le persone, sugli insetti agisce come repellente. L'olio essenziale a base di citronella è efficace contro le zanzare e altri insetti indesiderati, il che lo rende una scelta naturale ed ecologica per proteggersi dagli insetti molesti.

Quando evitare la citronella? Controindicazioni

Sebbene le proprietà della citronella siano notevoli, non tutti possono godere dei suoi benefici senza timori. Come altre specie di erba, la citronella può essere allergenica. Le persone che soffrono di allergie alle graminacee dovrebbero essere caute, poiché possono verificarsi reazioni allergiche come eruzioni cutanee, prurito e persino difficoltà respiratorie. Se notate sintomi di allergia dopo aver consumato la citronella, consultate immediatamente il vostro medico! Anche le donne in gravidanza e in allattamento dovrebbero prestare particolare attenzione all'uso della citronella, soprattutto in forma di olio concentrato. Certo, se usata in piccole quantità in cucina come spezia aromatica e come aggiunta agli infusi, la citronella non è generalmente dannosa per la salute e non ha effetti collaterali. Tuttavia, come per qualsiasi prodotto vegetale, la moderazione è fondamentale.

Cymbopogon citratus, citronella, lemongrass - è un ingrediente sorprendente da scoprire! Le sue proprietà salutari e i suoi usi versatili lo rendono non solo un'aggiunta gustosa ai piatti, ma anche un elemento prezioso per la cura e il relax. Provate la citronella nella vostra cucina e godetevi i suoi benefici ogni giorno. La yerba mate con citronella è solo uno dei tanti modi per sfruttare al meglio il suo potenziale!


Fonte dell'informazione:

  1. Wikipedia: Cymbopogon citratus.
  2. P. P. Joy, B. P. Skaria, S. Mathew, G. Mathew, A. Joseph, P. P. Sreevidya, Lemongrass, Indian Journal of Arecanut Spices and Medicinal Plants, 2006.
  3. M. Negdeve, Lemongrass: Top Benefits, Uses, & Side Effects, organicfacts.net, 2021.

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